The Wakajishi Shrine (Wakajishi Jinjya)



 富士山麓 富士宮市の若獅子神社を訪問。ここは昭和178月に開校した陸軍少年戦車兵学校跡地である。戦没同窓生の慰霊の為に建てられた「若獅子の塔」そして、脇にはサイパン島で30年もの間地中に埋没していた「九七式中戦車(チハ車)」が、ボロボロになりながらも安置されている。




若獅子神社は、196512月、学校跡のこの地に戦没同窓生の慰霊・顕彰のため、若獅子の塔を建立したのを起源とし、以来毎年慰霊祭を行った。そして、陸軍少年戦車兵の教官・生徒六百有余の御霊を御祭神として永久祭祀の途を拓くため198410月神社を創建し、勇猛果敢な活躍を遂げた少年戦車兵の愛称であった「若獅子」を神社の称号とした。                        (若獅子神社ホームページより

Origin of the shrine

The Wakajishi Shrine originated in December 1965, when the Wakajishi Tower was erected in this area of the ruins of a tank school to commemorate and honor the alumni who died in the war.
In October 1984, in order to open up a permanent ritual with the instructor of the army boy tank soldier and the spirit of more than 600 students who bravely fought in the name of the young lion in the previous Greater East Asia War as a deity. A shrine was built in.

展示の戦車は、機甲部隊の主力戦車:九七式中戦車(チハ車)で、玉砕の島サイパンにて四十余命の少年戦車兵とともに、勇戦奮闘、戦後30年間、土中深く埋まっていたものを、19754月一有志の悲願がかない、この地に還り、安置したのである。 無数の弾痕は戦争の激しさを訴え、満身の赤錆は、戦いの空しさを語り、若獅子の御霊とともに永く平和の道標として、平和の尊さを教えている。

The tank on display was the main battle tank of the armored unit: Type 97 Medium Tank (Chiha), which was buried deep in the ground for 30 years after the war, with a boy tank soldier in Saipan.
The tank returned to the area in April 1975 and was enshrined there. Countless bullet holes appeal to the fierceness of the war, full red rust talks about the emptiness of the battle, and together with the spirit of the young lion, teaches the preciousness of peace as a signpost of peace for a long time. 
This tank belongs to the 9th Regiment, and the other one that returned at the same time is currently being restored, maintained, painted and exhibited at Yasukuni Shrine: Yushukan.

全長 5.55 m 全幅 2.33 m 全高 2.23 m 重量 15 t 懸架方式:独立懸架およびシーソー式連動懸架
最高速度:38 km/h 行動距離:210 km 主砲:9757mm 砲 副武装:7.7mm機銃×2
装甲 25 mm エンジン: 4ストロークV12気筒 空冷ディーゼル 170 馬力 乗員:4

Type 97 medium tank (Chiha car)
<Performance specifications>
Overall length 5.55 m Overall width 2.33 m Overall height 2.23 m Weight 15 t Suspension method: Independent suspension and seesaw type interlocking suspension Maximum speed: 38 km / h Action distance: 210 km
Main gun: 97 type 57 mm gun  Secondary armament: 7.7 mm machine gun x 2

Armor 25 mm Engine: 4-stroke V12 cylinder Air-cooled diesel 170 horsepower Crew: 4 peopl


Fujinomiya City, Shizuoka Prefecture Japan
Visited October 21, 2021

若獅子神社 陸軍少年戦車兵学校跡